2012

Título

Descripción

Fecha

Franz Kafka: Ante la Ley Terrible retrato que hace Kafka de la ley, un obstáculo tan largo como la vida para el que se acerca a ella.

20121231

Günter Grass: Encuentro en Telgte Grass narra un encuentro ficticio de poetas en Telgte al finalizar la Guerra de los Treinta años.

20121231

Isaac Asimov: Chronology of Science & Discovery Originalmente, la formación de Asimov fue técnica y científica, aunque se haya popularizado principalmente como escritor de ciencia ficción. Siempre manifestó un deseo enciclopédico por el saber, y presenta en esta colección de breviarios, organizados cronológicamente, los puntos más importantes en la historia acerca de descubrimientos científicos y expediciones y crecimiento del mundo conocido. Son resúmenes muy pequeños, pero tienen la virtud, prácticamente todos, de despertar la curiosidad del lector por aprender más sobre el tema. Su lectura es altamente recomendable, por ejemplo si usted tiene sistemáticamente algunos minutos de ocio entre una ocupación y otra.

20121231

Jacques Gernet: El mundo chino Se trata de un volumen grande, elaborado por un estudioso francés muy conocedor de China, que abarca desde los primeros tiempos de China hasta alrededor del año 2000. Es una buena obra de consulta.

20121231

José Fréches: Érase una vez China Este libro es de fácil lectura, da un vistazo general de la historia de China, con cuadros sinópticos de algunos personajes o eventos especialmente importantes. Es un buen punto de partida para empezar a conocer de ese país.

20121231

Juan Villoro: El testigo Profesor de literatura que se exilió de México a Europa regresa a su país después de varios años de ausencia, encuentra un México cambiado por los contrastes de sus recuerdos y lo que ahora ve, principalmente en el campo que ha sido tomado por los narcotraficantes.

20121231

Marina Warner: La Emperatriz Dragón La autora relata con gran detalle la vida y los pormenores alrededor de la Empeatriz Cixi, que gobernó China como regente o como poder detrás el trono por cerca de cincuenta años, en un período especialmente difícil para el país.

20121231

Tamim Ansary: Destiny disrupted Escrito por un musulmán convencido de que el Corán es una vía para la convivencia humana y para acercarse a Dios, esta obra narra con elocuencia, pero sin apasionamiento, la historia del Islam desde Mahoma hasta nuestros días. Se leen los altibajos que ha experimentado esta historia, desde la época dorada del Imperio Árabe hasta nuestros días, en que arrinconados por el trato que han recibido de los occidentales, los países del mundo árabe buscan una salida y una manera de integrarse en el nuevo mundo; algunos en forma pacífica, como el autor, y otros por medio de la violencia. Si usted tiene interés en conocer una perspectiva interna y fundamentada del Islam, este es un excelente libro.

20121231

Wolfram Eberhard: A history of China Eberhard fue un estudioso de China que emigró de Alemania a EEUU, donde enseñó durante muchos años. Su obra es particularmente valiosa porque tiene dominio del tema hasta el punto de saber distinguir para el lector lo relevante dentro de los muchísimos detalles que llenan la historia de China. Por el tiempo en que vivió no alcanzó a cubrir los últimos años de ese país, pero se trata de una obra de un extraordinario valor documental y de análisis.

20121231

Adiós iPhone Con el curso del tiempo he aprendido, que lo que a mí me da más felicidad no son las cosas materiales, y que algunos objetos llegan a nosotros a costa de métodos cuestionables en su producción, como el caso de lo que fabrica Apple. Se me presentó la oportunidad de dar un mejor uso al iPhone que yo tenía, y la aproveché. Sobre este episodio muy sencillo hago una reflexión que para mí resultó adecuada al finalizar 2012.

20121228

China 11 FODA Para terminar la serie, escribo un artículo en donde se ponen las cosas a favor y en contra de China en este final de 2012. Utilizo el esquema FODA, que es muy conveniente para tener una visión global de una organización o de un país, y que en algunas ocasiones sugiere inclusive lo que va a suceder, o al menos lo que puede pasar.

20121221

China 10 Sus riquezas En este artículo se da un vistazo general a los activos en la economía China, es decir, los factores que más contribuyen a su desarrollo, que en mi opinión es la extensión de su terreno, las riquezas naturales, y la enorme cantidad de su población. Es una explicación, necesariamente incompleta, de por qué China ha logrado esos números tan impresionantes en su desarrollo económico.

20121210

El precio de la democracia El artículo es una reflexión sobre el valor simbólico de que los legisladores y el Presidente hayan firmado un Pacto por México apenas iniciado el sexenio. Como gesto estuvo muy bien, veremos si las intenciones eran serias.

20121207

Vargas Llosa: La civilización del espectáculo El libro reseñado aquí es una reflexión triste acerca de cómo la cultura, apreciada y reconocida hace unos pocos años, ahora ya nadie sabe quién es y ha cedido su lugar al entretenimiento.

20121129

Contrato social actualizado Jean Jacques Rousseau escribió en su Contrato Social que el buen gobierno se distingue porque los ciudadanos a su cargo crecían y poblaban las ciudades; la observación fue cierta en su época y sigue siendo cierta en algunos lugares del planeta, pero en México y en muchas otras partes ese paradigma ha cambiado.

20121122

China  9  Regresando del socialismo El artículo menciona los primeros años, bajo Deng Xiaoping, después de la muerte de Mao. Se describe la situación caótica en que se encontraba el país y el cambio drástico en el rumbo impulsado por Deng, basado en un pragmatismo económico, opuesto a la ortodoxia marxista que había seguido Mao.

20121115

China  8  Mao y la construcción del socialismo La forma en que Mao gobernó su país está sujeta a muchas interpretaciones y críticas: moralmente, económicamente, desde el punto de vista de los resultados, la ideología, el avance de la democracia, la utopía del socialismo perfecto; las reflexiones anotadas aquí dan un panorama general y algunos puntos para analizar.

20121108

Niños superdotados Afortunadamente existen tanto niños con problemas de aprendizaje como niños con mucho talento; este artículo trata de cómo identificar el segundo caso, intenta desmitificar el ídolo de los test de inteligencia y sugiere maneras de apoyar a niños superdotados.

20121101

China  7  Mao y la guerra de Corea El artículo analiza el comportamiento en la escala diplomática mundial de Mao en el contexto de la Guerra de Corea, una prueba que le otorgó el Destino por la graciosa mediación de Stalin.

20121026

Cría cuervos… La película Get the gringo y las fugas de prisión que ha habido en los últimos años en México dan tema para reflexionar sobre el sistema carcelario y tratar de imaginar la perspectiva de los presos.

20121019

Algoritmo para escribir poesía Aunque el acto creativo sigue siendo un misterio para casi todos, algunos creadores han dado su versión de cómo lo lograron, entre ellos Edgar Allan Poe. El artículo es un pequeño análisis de lo escrito por el maestro.

20121012

El difícil arte del endeudamiento Se ha puesto de moda entre nuestros gobernadores contraer grandes pasivos que en algún tiempo futuro pagarán los que no votaron por ellos. No nada más es Moreira, parece que él es El Maestro, pero la mayoría de los gobernadores quieren correr tras de sus pasos. El artículo es una reflexión sobre este fenómeno reciente en la vida de México.

20121005

Algodón y sus demonios La planta del algodón se ha utilizado por siglos para hacer vestido, y salvo su mejor opinión, la tela del algodón es la mejor de todas las telas. Pero la historia de su aprovechamiento, como cualquier historia en donde aparezca el humano, es una serie de altibajos de creatividad, laboriosidad, mezquindad, oportunidades y desperdicios.

20120928

China  6  La República (1912-1949) Al derrumbarse la dinastía Qing en 1911 se proclamó la República China, que siguió con enormes problemas internos principalmente de desunión y de rebeliones, pero pudo respirar de las presiones extranjeras, excepto de Japón, siempre ambicioso de más territorio. El artículo es un repaso de lo que sucedió en esos años y de la situación interna del país.

20120921

Búsqueda del espacio absoluto Isaac Newton postuló la existencia de un espacio y un tiempo absolutos, independientes del resto de las cosas y de la experiencia humana. Durante una época de la historia de la ciencia ese espacio absoluto se llenó con el éter, y ese es el tema de este artículo.

20120914

Dos caminos a la locura Edgar Allan Poe y Fiodor M. Dostoievski son dos autores con grandes méritos para describir los extremos de la existencia humana. La locura, uno de ellos, la dio en forma sintética Poe en su poema The Raven, y Dostoievski emprende el laborioso camino de describir en prosa y con maestría sicológica el camino seguido por un músico que termina su existencia corriendo una noche en San Petersburgo, en una novela inconclusa: Nietochka Niezvánova.

20120907

Edgar Allan Poe: The Raven El famoso poema de Poe, una de las obras más conocidas en toda la literatura en inglés, es ofrecido aquí en traducción al español.

20120829

Fin de la democracia El artículo es una reflexión de las enseñanzas que nos deja la elección de 2012, la evolución de nuestra democracia, la situación política actual y una aventurada conjetura acerca de lo que viene y lo que nos toca hacer.

20120824

Harriet Doerr: Piedras para Ibarra Una pareja norteamericana vivió 15 años en Asientos, intentando hacer producir la mina que heredó el marido. Después de que él murió, la esposa escribió esta novela, que es un mosaico de la vida en aquel pueblo entre 1957 y 1972. El ICA, quien editó la obra, hizo una labor muy loable para divulgar esta historia y recuperar una parte de nuestro pasado.

20120817

Savages Como no soy cineasta ni sé mucho de cine (según mi hija Sofía), cuando veo una película no analizo la edición ni la dirección sino pienso en lo que representa. En el caso de la última película de Oliver Stone, Savages, encontré mucha tela donde cortar, porque pone a un grupo de norteamericanos vis-a-vis sus homólogos de México, filtrados por el ojo de Stone que nació en NY. Sin entrar en detalles para no desanimarlo de ver la película, los norteamericanos siguen siendo los buenos y nosotros, además de todo lo que ya éramos ,ahora somos sanguinarios.

20120810

Escorbuto Todavía hacia 1700, embarcarse en un viaje largo por mar era casi garantía de muerte, no tanto por las tempestades o por los piratas, sino por el escorbuto. Se conocían a medias algunos remedios y se inventaban muchos más, no se conocía la causa de la enfermedad, y la historia de esta enfermedad es un caso muy interesante de descubrimientos encadenados a lo largo de los siglos, en donde colaboraron gentes notables que nunca se conocieron pero que han contribuido a hacer un poco mejor el mundo que vivimos.

20120803

Enseñanza y conocimiento que se agranda Traduje este artículo del premio Nobel Albert Szent-Györgyi porque me parece que las ideas que expresa son aplicables a nuestro México y la educación que deberíamos ofrecer a nuestros hijos.

20120802

Auge y caída de España El imperio español fue en su momento el mayor del mundo. Pero no duró mucho, porque estaba demasiado extendido, con una proporción de fronteras demasiado grande con respecto a su superficie, y porque sus gobernantes Carlos V y Felipe II se empeñaron en participar en guerras de religión en donde tenían poco que ganar y mucho que perder.

20120727

Mapas para no perderse Se narra la historia de un relojero inglés, John Harrison, quien colaboró a resolver, con sus relojes, el problema de que los barcos en alta mar se perdían, chocaban contra los arrecifes y naufragaban. Esto sucedía en 1714, y sus cronómetros solucionaron el problema.

20120720

Apartheid Este artículo consta de dos invitaciones: a ver una buena película (The bang bang club) y a reflexionar sobre el sentido del apartheid, una situación de los negros en Sudáfrica que eran segregados y discriminados por los blancos que se empeñaban en ser dueños de la tierra.

20120713

Nuestra imperfecta democracia Una elección presidencial no puede dejar a todo mundo satisfecho, pero todo mundo debería aceptar al ganador cuando se dan las condiciones adecuadas para ejercer el voto. El artículo analiza  la pasada elección y trata de obtener enseñanzas y sugerencias para el futuro. Este mes de julio inicia mi tercer año como articulista, así que prefiero ver las cosas con optimismo.

20120705

Números  Se hace una pequeña reflexión de un bien nacional, conseguido en los últimos años, al que ya nos acostumbramos y por lo tanto no lo apreciamos: la estabilidad macroeconómica.

20120627

Receta para votar Por fin llegarán las elecciones y se terminará la propaganda electoral. Con el fin de estimular el voto activo, por el candidato que usted considere mejor, ofrezco en este artículo un pequeño análisis.

20120621

Se regalan promesas El segundo debate fue un concurso para ver quién ofrecía la mayor felicidad al pueblo de México, quién decía más a sueldos, pensiones, educación, crecimiento, bienestar, estado de salud y de derecho. He escuchado muchas promesas desde antes, así que no les creo a las de ahora, pero usted tendrá que decidir.

20120614

Libertad de expresión Este día se celebra la Libertad de Expresión, un bien muy preciado que en México se ha conquistado poco a poco, en el curso de muchos años, y que los mexicanos estamos aprendiendo a utilizar.

20120607

Dicen que un buey voló Esta ocasión fui acercado a la teología gracias al quehacer de nuestros políticos, concretamente al pedirme que haga un acto de fe y crea que el partido que yo conozco como PRI es un Nuevo PRI. Como dijo Santo Tomás de Aquino: dicen que un buey voló…

20120531

China  5  Confucio Este personaje es uno de los hombres más influyentes en toda la historia. Gracias a él se formó un carácter y una identidad chinas que ayudaron a preservar la existencia de ese país durante más de 3000 años (récord mundial) y a soportar tiempos extremadamente difíciles. Sus enseñanzas son para cualquier hombre. No sé si necesites más motivación… te invito a leer el artículo.

20120524

Los muchos años de Artur Rubinstein Dentro de su larga vida hubo momentos para reflexionar y la mayoría para disfrutar, porque estrictamente hablando, Rubinstein fue un epicúreo de la mejor clase: artista. La Universidad Veracruzana publica el 2° volumen de sus memorias, traducido por Jorge Brash, y en esta reseña lo invito a continuar la lectura, adquiriendo el libro.

20120517

To a lost friend Sobre los recuerdos de un amigo que murió en el mar.

20120514

Round de sombra El debate por el que yo desgarré mis vestiduras la semana pasada resultó un round de sombra, donde los peleadores se atacan de a mentiritas y se lanzan golpes que no tumban ni el maquillaje, mucho menos el copete. Pero con estos candidatos tenemos que arar, y aquí está mi opinión sobre el debate. El texto íntegro del debate también lo puedes consultar.

20120510

Campaña basura Las campañas políticas que vive México están apoyadas por propaganda publicitaria que no tiene mucha diferencia con los anuncios comerciales comunes y corrientes: es pura y simple venta de ilusiones. Lo único relevante y significante son los debates entre los candidatos, pero por sus personales razones el duopolio televisivo no los quiere transmitir como se debe, y al IFE le faltan pantalones para decirles que los debates sí son trascendentes para el país.

20120503

China  4  Lucha por sobrevivir China sorteó los peligros que la atacaban por todos al final del siglo XIX en parte por suerte, en parte ayudada por sus enemigos y en parte apoyada por un grupo de chinos confucianos que analizaron la situación, vieron lo que se podía, lo que no se podía, y lo que convenía hacer, y tomaron medidas para apoyar a su patria. Este artículo es un oscuro homenaje a su participación.

20120503

El miedo no anda en burro Los maestros del SNTE, no quieren que les hagan el examen… ¿por qué será? La respuesta es obvia y no hay que preocuparse por ella; lo importante es todo lo que está en torno a este asunto, y ese es el objetivo del artículo, reflexionar sobre los asuntos realmente importantes, ignorando el vehículo en que viaja el miedo de los profesores.

20120426

China  3  La emperatriz Cixi El período obscuro en la historia China a partir del fin de las Guerras del Opio hasta 1908 estuvo dominado por una mujer que, aunque impedida para ser emperador por su género, se las arregló para dominar la vida pública del país. Este artículo (¡el número 100!) tratará de ella, y en otros dos que tengo planeados hablaré de los personajes que lidiaron con los extranjeros, y de las causas que influyeron en la mentalidad y en la conducta de los chinos y que permitieron que el país se mantuviera como un solo país.

20120420

A better life Una película norteamericana, con presupuesto norteamericano, honra a los braceros mexicanos. Esta razón debería ser suficiente para empujarnos a verla, pero hay muchas más, por ejemplo la excelente actuación de Demián Bichir, quien hace el papel de un indocumentado en Los Ángeles a quien se le presenta una oportunidad de una vida mejor, pero no está preparado para ello, echa a perder el asunto y tiene que empezar de nuevo, es decir, volver a ingresar ilegalmente a EEUU después de que fue deportado. Compre o rente la película, se la recomiendo.

20120406

China  2  Las guerra del opio Hacía muchos siglos que los comerciantes europeos hacían la Ruta de la Seda para traer mercancía desde China, pero en 1800 era un descubrimiento reciente para los ingleses que podían hacer negocio exportando el opio que cultivaban en sus posesiones de la India. Teniendo un mercado enorme y a la mano para este producto, decidieron probar su suerte en China. Después de un tiempo los chinos se dieron cuenta que perdían de muchas maneras con estas importaciones, prohibieron el opio, los ingleses lo consideraron una afrenta al Free Trade y a la civilización occidental, y empezaron las Guerras del Opio.

20120331

China  1  El Affair Macartney Me parece que existe un gran desconocimiento en nuestro medio acerca de China, nada más tenemos noticia de lo más elemental. Para contribuir a mejorar esta condición, escribo ahora un primer artículo sobre China, en donde se describe, con personajes de otros tiempos, que en todos los tiempos China ha sido algo grande y desconocido.

20120323

De panzazo Este documental fue anunciado con bombo y platillo pero se quedó corto: el análisis que realiza sobre la educación toca nada más la superficie, no hace una crítica constructiva y nada más menciona puntos que ya sabíamos de antemano que están mal. Sin embargo, tiene el valor de poner el dedo en la llaga sobre uno de los grandes problemas de México, la educación.

20120320

Don Benavides Tengo de vecino a un hombre muy viejo, más de 90 años. Pero este viejo es un ejemplo de civismo, esa virtud que desapareció de los libros de texto, de nuestra vida cotidiana y amenaza con escapar del diccionario. A sus 91 años, conserva él solo un jardín público, para deleite de los que pasamos por ahí, y también para vergüenza, porque él es ejemplo único.

20120316

Candidaturas independientes Aunque la Constitución dice que prácticamente cualquier ciudadano mayor de 35 años puede ser elegido Presidente, el COFIPE (Código Federal de Instituciones y Procedimientos Electorales) se saca de la manga un tecnicismo: los partidos tienen que postular a los candidatos. De esta manera, el monopolio del poder ejecutivo y legislativo cae en manos de estos próceres de nuestro pueblo, los partidos políticos.

20120309

Energía nuclear en México La única central nuclear en este país es la de Laguna Verde, en Veracruz. Actualmente existe el proyecto de crear otras plantas nucleares (dos en Veracruz, dos en Sonora) y este artículo es una reflexión sobre los peligros y ventajas de este tipo de tecnología.

20120302

Blanca Nieves en la casa blanca Se analiza una de las peores series de TV que he visto, donde describen a la primera mujer que llega a la presidencia de EEUU. Es un intento bastante pobre de dignificar a la mujer para un puesto de este tamaño, no por falta de méritos de las mujeres, sino gracias al pobre concepto y realización de la serie.

20120229

Obsolescencia programada Las grandes empresas están preocupadas, como todas por vender más. Paradójicamente, la mayor calidad de sus productos está en oposición con este fin, puesto que los consumidores disfrutan más tiempo los productos y no tienen necesidad tan frecuente de comprar uno nuevo. Para eso existe la obsolescencia programada: para introducir artificialmente alguna falla (mala calidad de los materiales, un chip deja de funcionar, programado para n vueltas) que hace que el producto se descomponga antes de tiempo y el usuario tenga necesidad de comprar uno nuevo.

20120224

Contralorías, ¿para qué? El artículo es un pequeño análisis del objetivo de las contralorías (asegurarse que las cosas se hagan bien en el gobierno) y los pobres resultados que ofrecen, dados los continuos atracos a las arcas públicas que vemos en la prensa, más los descubrimientos de atracos, corrupción e ineficiencias que hace la Auditoría Superior de la Federación.

20120217

Dosis máxima Este es el relato de un incidente trivial que me ocurrió, pero que dejó grandes enseñanzas.

20120209

Mujeres Mi madre cumpliría hoy 83 años, pero no le alcanzó la vida, murió el 12 de noviembre pasado. Este artículo intenta elogiar al género que ella representaba.

20120209

Contrastes El artículo menciona el incidente del manejo en efectivo de $25 millones por parte del gobierno de Veracruz, y hace algunas reflexiones entre leyes y actos contrastantes, por un lado de elementos del gobierno y por otro de los particulares.

20120203

Anti SOPA Los meses pasados hubo mucha actividad política en EEUU porque tenían en discusión dos leyes acerca de los derechos de autor & anexas: SOPA y PIPA. Levantaron muchas protestas porque una gran cantidad de personas y empresarios opinaron que atentaban contra la libertad de expresión (consagrada en la 1a. Enmienda a la Constitución) y que además alentaba la creación de un estado policía, tanto para norteamericanos como para el resto del mundo.

20120127

Causas del dominio europeo América pertenece al mundo occidental porque está al occidente de Europa, sin embargo, también está al Oriente de Asia pero no pertenecemos al mundo oriental. ¿Por qué es así? El artículo da un apunte de respuesta.

20120120

Monopolios, asunto benéfico… para los monopolios Nuestro país no aprende que para progresar se necesita competir y no favorecer a unos pocos otorgándoles concesiones que son prácticamente monopolios.

20120120

Jorge Ibargüengoitia: La ley de Herodes Clásico de la literatura mexicana, reflexión ácida sobre nuestros gobernantes.

20120114

Islam 3 – Cisma Cuando murió el Profeta en 632, durante unos pocos años hubo unidad en la comunidad islámica, pero luego aparecieron grietas entre ellos que todavía persisten al día de hoy. El artículo narra los eventos que originaron su división en sunnitas, shiitas y karajitas.

20120113

Prioridades al revés Se hace un análisis parcial del presupuesto de Egresos del 2012 y se comparan por un lado las partidas relativas a creación de leyes + impartir la justicia + democracia, y por otro lado los proyectos de inversión. En términos de presupuesto es mayor el primer grupo, en proporción 12 a 1. Usted saque sus conclusiones.

20120113

Lluvia sólida En este artículo se contrastan dos noticias: el discurso repetido (una vez más) de las autoridades de que van a perforar más profundo y cuidar la red de distribución de agua, y un invento del ingeniero del IPN Sergio Jesús Rico Velasco, que consiste en una sustancia que permite almacenar el agua en costales, y hacerla rendir mucho en cultivos.

20120106

Matemáticas, series infinitas y bombas El artículo narra a grandes rasgos la primera aparición de las series infinitas (en las paradojas de Zenón), su uso en la ciencia y tecnología, en especial con respecto a la energía atómica, y la enorme participación de los judíos en el desarrollo de la ciencia moderna.

20120104